Sull’origine di andare in tilt

Alcuni lettori chiedono notizie sull’origine di essere/andare in tilt, uno in particolare domanda se non sia da considerare inappropriato e fuorviante l’uso frequente della locuzione in riferimento a strutture sanitarie che non riescono a far fronte alle emergenze.

Risposta

La locuzione andare/essere in tilt (meno comunemente fare tilt) è registrata da tutti i dizionari (tra quelli consultati: Devoto-Oli online, Zingarelli 2024, Vocabolario Treccani online, Sabatini-Coletti 2022, GRADIT, GDLI e i dizionari dei modi di dire pubblicati da Hoepli e Zanichelli). Si tratta di un modo di dire abbastanza recente e piuttosto comune che, riferito a sistemi e circuiti elettrici o elettronici, significa propriamente ‘cessare di funzionare, subire un guasto’ (cfr. Vocabolario Treccani online, s.v. tilt) e dunque andare o essere “in blocco, fuori uso: i semafori sono andati in tilt dopo il temporale” (GRADIT). In senso figurato e riferito specialmente a persone, andare in tilt significa trovarsi ‘in uno stato di confusione mentale spec. per stanchezza o emozione’ (cfr. GRADIT) e dunque essere in tilt vuol dire “perdere il controllo, la lucidità, bloccarsi, esaurire le proprie energie: il cervello gli è andato in t.; durante l’esame all’improvviso ha fatto t. e non ha aperto più bocca; è inutile far continuare la gara, ormai il concorrente è in tilt” (Vocabolario Treccani online). Non solamente circuiti e persone vanno in tilt: ad esempio, un’espressione molto comune, frequente specialmente nei media, è traffico in tilt (su Google sono 543.000 risultati in italiano al 24/10/2023), ma non di rado possono essere in tilt ospedali, aeroporti, mercati azionari ecc. Il GDLI (s.v. tilt) riporta un esempio letterario del 1992:

La tecnologia è tendenzialmente democratica perché promette a tutti le stesse prestazioni, ma funziona solo se la usano solo i ricchi. Quando la usano anche i poveri, va in tilt. (Umberto Eco, Secondo diario minimo, Milano, Bompiani, 1992, p. 126)

Per ricostruire l’origine del modo di dire, su cui tutti i dizionari sono concordi, occorre partire dal sostantivo inglese tilt, attestato in italiano dal 1959 (cfr. GRADIT, Zingarelli, Devoto-Oli), proprio all’interno della nostra locuzione (D’Achille 2012, p. 89). In inglese tilt significa propriamente ‘colpo, inclinazione’, ed è entrato nel nostro lessico quando, negli anni Cinquanta, si è diffuso anche in Italia il gioco del flipper − il cui nome originario, dagli Stati Uniti, è pinball (flipper sarebbe invece il nome della piccola leva, o “aletta”, che spinge la pallina) – una specie di biliardino elettrico in cui l’obiettivo è ritardare il più possibile che le palline d’acciaio (in tutto cinque) vadano a finire in buca (e siano dunque perse), spingendole con le alette contro il maggior numero possibile di sensori per accumulare punti (e avere quindi diritto a usufruire di altre palline). In caso di comportamenti scorretti del giocatore, come inclinare o scuotere violentemente il flipper così da fermare la biglia sopra un sensore e guadagnare più punti, il circuito elettrico si arresta e il gioco si blocca automaticamente emettendo un suono e un segnale luminoso: il giocatore perde la partita e tutti i punti guadagnati fino a quel momento. Questo è infatti il significato in italiano di tilt, registrato dai dizionari: “segnale del flipper che indica l’interruzione della partita in seguito a un colpo troppo forte dato al flipper; estens., interruzione improvvisa di un circuito elettrico con conseguente blocco del meccanismo a esso connesso” (GRADIT). Dal significato estensivo si è arrivati al modo di dire andare in tilt. Come fa notare anche Licia Corbolante nel blog “Terminologia etc.”, si assiste a uno slittamento di significato dall’inglese all’italiano: se nella lingua d’origine tilt indica la causa, lo scuotere o l’inclinare il flipper, nell’uso italiano il riferimento è all’effetto che provoca, cioè l’arresto improvviso, il blocco del sistema, e così andare/essere in tilt vale ‘andare fuori uso, in arresto, bloccarsi’.

Concludiamo segnalando la presenza nel lessico italiano di tiltare ‘andare in tilt’, verbo gergale di recente diffusione, derivato da tilt con l’aggiunta del suffisso -are della prima coniugazione, e nato all’interno del gergo del poker. Si rintraccia nella stampa una prima attestazione risalente al 2010, in un virgolettato attribuito al giocatore di poker professionista Dario Minieri:

“Il cash - spiega - è un ramo del poker che richiede al giocatore la capacità di stare sempre sereno e non ‘tiltare’”. (Claudio Zecchin, Cash game, ok dalla Ue. Un mercato da 3,5 miliardi, “la Repubblica”, sez. Sport, 11/10/2010)

In realtà, una precedente comparsa in italiano del verbo tiltare è registrata dal repertorio Neologismi quotidiani: un dizionario a cavallo del millennio 1998-2003. Qui il verbo ha tuttavia un diverso significato rispetto a quello derivato dal poker, e cioè ‘piegare, inclinare, facendo oscillare e scuotendo lievemente’; la diffusione di tale accezione si deve, come suggeriscono gli autori del volume, alla Banca centrale europea, che, in occasione dell’entrata in vigore dell’euro, ha lanciato lo slogan “Touch, look and tilt” per invitare a verificare l’autenticità delle banconote; l’esempio d’uso riportato nel volume ci racconta qualcosa in più:

Il comunicato stampa in italiano della Bce suggerisce di «muovere» la banconota per ottenere il prodigioso effetto. Era meglio che lasciasse «tiltare», sarebbe stato più chiaro. «Tilt» non vuol dire «muovere», bensì tutta una serie di cose fra le quali la migliore è «piegare» […]; anche «oscillare» fa onore all’idea. […] In Italia, alcuni hanno scelto inclinare, che è giusto ma non basta. Altri hanno cercato con scuotere e sventolare, anche «farla sussultare». […] In generale per nessuno, tranne che gli inglesi, la traduzione è stata facile. (Stampa, 7 settembre 2001, p. 28, Società e Cultura)

L’assenza di occorrenze recenti di tiltare nell’accezione appena vista suggerisce che si tratti di un occasionalismo legato ai fatti avvenuti nei primi anni Duemila e descritti nell’esempio d’uso.

Invece, nel significato derivato dal poker il verbo tiltare non è registrato dai dizionari sincronici, ma se ne trova traccia nel glossario di lessico giovanile Bella ci! (2019), che lo definisce come “bloccarsi, perdere il controllo della situazione: Marco ha/è tiltato”, e su Slengo.it (“dizionario online dedicato ai neologismi e al gergo in lingua italiana, curato dal popolo di Internet”) che fornisce la seguente spiegazione: «Letteralmente, “andare in tilt”. Termine che deriva dal poker, ma spesso usato anche in ambito videoludico, descrive uno stato mentale non ottimale e spiacevole che spesso influisce sulle prossime giocate limitando le possibilità di vincere» e aggiunge l’esempio “Scusate, abbiamo perso perché ho tiltato a metà partita”. In rete si possono rintracciare sporadiche occorrenze: tra le pagine in italiano di Google, il 17/10/2023, si contano 9.380 risultati per la forma all’infinito e 6.690 per il participio tiltato. Si tratta dunque di un termine gergale, la cui circolazione risulta al momento limitata all’ambito del gioco del poker e dei videogiochi.



Nota bibliografica:

  • Giovanni Adamo, Valeria Della Valle, Neologismi quotidiani: un dizionario a cavallo del millennio 1998-2003, Firenze, Olschki, 2003.
  • Paolo D’Achille, Parole nuove e datate: studi su neologismi, forestierismi, dialettismi, Firenze, Cesati, 2012.
  • Lorenzo Maria Lucenti, Jacopo Montanari (a cura di),Bella ci! Piccolo glossario di una lingua sbalconata, Alghero, Edicions de l’Alguer, 2019.
  • Giuseppe Pittàno, Frase fatta capo ha. Dizionario dei modi di dire, proverbi e locuzioni di italiano, Bologna, Zanichelli, 2009.
  • Monica Quartu, Elena Rossi, Dizionario dei modi di dire della lingua italiana, Milano, Hoepli, 2012.

Luisa di Valvasone

8 aprile 2024


Agenda eventi

  Evento di Crusca

  Collaborazione di Crusca

  Evento esterno


Avvisi

Accesso estivo all'Archivio

Avviso dall'archivio

L'Archivio dell'Accademia della Crusca resterà chiuso per tutto il mese di agosto 2024.

Chiusura estiva dell'Accademia

Avviso dalla biblioteca

Gli uffici e la Biblioteca dell'Accademia della Crusca resteranno chiusi dal 12 al 23 agosto 2024.

Vai alla sezione

Notizie dall'Accademia

Visita straordinaria di domenica 23 giugno 2024

05 giu 2024

Italiano e inglese nei corsi universitari: la lettera aperta del Presidente dell'Accademia al Rettore dell’Alma Mater Studiorum e alla Ministra dell’Università

23 feb 2024

Giornata Internazionale della lingua madre: il contributo video del presidente dell'Accademia Paolo D'Achille

21 feb 2024

"Sao ko kelle terre... Piccola storia della lingua italiana": la Compagnia delle Seggiole in scena alla Villa medicea di Castello con uno spettacolo dedicato alla storia dell'italiano

25 gen 2024

Il restauro degli infissi dell'Accademia per il concorso Art Bonus 2024

25 gen 2024

Scomparso l'Accademico Angelo Stella

15 dic 2023

Corso di formazione per insegnanti Le parole dell’italiano: idee e pratiche efficaci per insegnare e apprendere il lessico

15 nov 2023

25 ottobre 2023: il Collegio della Crusca nomina 10 nuovi accademici

27 ott 2023

Vai alla sezione